施罗德宋有聚:助力智慧城市高质量发展 打造特种机器人产业生态集群

原创
2021-09-08
作者
|
SROD

施罗德宋有聚:助力智慧城市高质量发展 打造特种机器人产业生态集群


  深圳市施罗德工业集团有限公司创立于2009年,是一家专注特种机器人产业集群的国际化新型高科技企业,致力于为特种机器人工业、行业用户以及专业的有限空间检测、巡检应用提供智能检控产品和定制化解决方案。公司在深圳和重庆拥有两大智能制造基地,近三年营业收入每年保持50%以上的高速增长。


  2010年,施罗德推出第一款自主研发的管道检测机器人——SINGA300,正式进入管道检测机器人领域。2017年,集团开创性构建三大产品平台,奠定了施罗德以特殊工况为中心的特种机器人产业应用研究与市场方向。


  截至2021年,施罗德授权和已申请298项知识产权。十二年来,施罗德自主研发了数十款特种机器人产品,包括管道检测机器人、管道修复机器人、智能巡检机器人等,被广泛应用于管网、管廊、电网、军事、医疗、能源、环保、农业、地铁、应急搜救等领域。


  创立至今,施罗德一直坚守“聚德精进,明慧求实”的企业精神,将坚实的企业文化融入市场拓展和技术创新,推动公司经营范围的全球布局,特种机器人产品的稳定交付,在协助人们应对特殊工况上创造无限价值。


  近日,中科之声对施罗德董事长宋有聚进行了专访,就施罗德创业故事和创业历程展开深度探讨,带大家全面了解我国特种机器人的发展面貌和施罗德在行业内的发展态势。以下是宋有聚的讲述——




“机缘巧合进入这个行业”


  施罗德属于特种机器人行业,特种机领域分类很广,我们主要侧重于有限空间和极限条件作业,这种作业环境对机器人的设计要求比常规的服务类机型要高,这也是这个行业的门槛所在。这类机器人在国内发展的时间还很短,大概在2000年以后才逐渐起步,而且早期更多的是引进国外的一些技术,甚至是整机引进回来。


  我们是2009年机缘巧合之下进入这个行业,刚开始做的是排水管网检测特种机,刚入行的四五年,我们吃尽了苦头。那时中国的特种机器人行业刚起步,没有生产标准和设计标准,也没有专业的开发人员,完全从零开始,我们需要对行业、对市场进行调研,去了解和寻找产品的设计标准。


施罗德宋有聚:助力智慧城市高质量发展 打造特种机器人产业生态集群

管道检测机器人示意图  受访者供图


  那时中国也基本没有这类产品,只有个别大城市的市政管理单位才有当时的进口设备,都当宝贝似的,仓库存放得很少,要拿就太贵了,动辄就是百万级。所以当时我们在调研市场的时候,你说让机器人在下水道里干活,管理单位都觉得很吃惊,加上设备比人工贵多了,没多少人愿意花这个钱。


  后来我们到新加坡调研,有一个工程公司给政府服务时,用了很多排水机械,我就向他们的CEO请教,他说“你们要做的这个行业是非常好的行业”。那年是2009年,新加坡总人口不到500万,但它一个城市就有上千台这样的设备,同时期的中国全部加起来可能十台都不到,当时我们觉得未来的城市治理一定是要向新加坡看齐。中国的城市在高速发展,人们也在追求更高质量的生活品质,未来一定是需要这种设备的。所以从新加坡回来我们才决定做这个行业,如果当时没有这样一个先例给我们信心,我们是没法坚持这么久的。

 

  五年时间里我们投入了大量的资金,到2014年才开始有产品销售。一是因为用户不懂、不了解,你得去给他讲,从零开始讲,然后让他了解怎么去应用,这是一个过程;二是后来有了大的形势变化,基于国家对人民生命健康权的重视,危险环境作业时能用机械替代解决的,都尽量避免用人,这也给我们带来了商业机会。


  所以到2014年的时候,我们开始有一定规模了,产品从原来简单的管道检测,增加到管网检测、非开挖修复、智能巡检、智能电机。施罗德成为国内特种机器人领域智能制造的先驱者,国内的行业标准大部分都是我们参与或者作为发起单位共同制定的。



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紫外光固化非开挖修复示意图  受访者供图


“几乎所有的标准品都无法适用”


  2015年考虑到企业未来的发展,我们决定在管道上进行技术沉淀。管道机型本身对防爆、防水要求非常高,因为它要在有毒、有害、可燃性气体环境下作业,对气体防爆有很高的标准,另外水下也有腐蚀性水质,也需要有防水、防腐蚀功能,我们做的防水标准是IP68,是最高级别的防护标准。所以恶劣环境作业和高防护标准,对管道机型的产品设计和工艺要求都非常高。


  很多人表面上看就觉得你这个机器人不就四个轮子,一个小车嘛,很容易做,我们入行的时候也是这么想的,以为可以用很多标准化的东西去搭建,结果一做就发现不是那么简单。因为几乎所有的标准品都无法适用,绝大部分都是非标准的。


  工业自动化是在大的空间上,它都是标准件,想生产一个产品很容易,但是到了管道、管网这种环境下,空间非常小,各种安装条件都受限,包括它的散热、防水性等等,这时候你必须开发出非标准的专用部件。比如一般的控制系统要实现自动化,你可以买一个所谓标准的中控,但我们这不行,必须要开发自己的东西。


  标准化弄不了,我们就要走非标准化路线,那问题又来了:品质控制以及所有的标准和规范是不是要自己出?这时候又回到人才队伍搭建的问题了。原来觉得做标准品,买的都是规范的东西,我们可以用很低的成本去做,也不需要那么多人,但是做成非标产品,就需要更多更专业的人员加入。研发容易,但是要把它做成产品上市就没那么容易了,所以我们早期开发完产品后,过了五年才开始出售产品。


  而且这行资金投入非常大,刚开始我们还没有营收,基本上每年都是百分百投入,一投就是几百万,到了2014年我们才开始有了销售业绩,但实际上那时候我们的研发投入占比平均下来都在50%以上,因为销售额低,赚的钱全投进去了,我们的股东做了很大的牺牲。


  一个没有背景只能自力更生的企业,如果不做大量的投入,想做大是很难的,所以我们前期投入很多成本。现在我们有不错的营收了,也基本保持15%的研发投入,今后我们还会持续保持比较高的投入,因为在未来的发展中,必须通过技术研发,从应用创新上保持核心竞争力。



“不能靠单一的技术流


  特种机器人整体行业的发展,基本上都是在应用集成创新的阶段,我们行业内的人也在讲,现在这个阶段,实际是谈不上特别大的行业优势。很多投资人也问我,“你们现在有什么行业壁垒吗?”“我说你想听真的还是假的?”我是搞技术出身的,我们也从来不去自吹自擂,中国目前的特种机器人整体发展水平是偏低的,基本上还在起步阶段,我们要认清现实,但现阶段不能说我们行业没有应用创新。


  特种机器人在有限空间里,受防爆、防水、防尘这种特殊工况条件的限制,对工艺、设计、材料有很高的要求,所以我们早期的优势主要集中在这些方面。但后来在发展过程中,我们对行业有了比较深刻的认识,也开始认真思考:如果我们仅仅从技术层面上保持这样的优势,按照中国人的聪明和智慧,别人要想仿造或者想超越你,那这种优势很快就不是优势了。



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施罗德全域穿梭机器人布局


  中国人的仿制能力很强,我们的知识产权保护做得也不够好,这时候别人要仿制你的产品,或者从你公司出来的人知道你所有过往,那他折腾两年后也能做得很好。作为企业发展中的一个屏障建设,要想保持自身优势,我们不能靠单一的技术流,必须要打造我们的综合优势。



  2015年我们把管网系列产品整合成为第一平台,我们叫有缆机器人平台。有缆机器人由线缆牵引并工作于有限空间和复杂作业环境,由人工控制进行检测、疏通、修复等作业,它的特征是有一根线缆牵引,应急情况下可以进行拖拽。

  之后我们打造了第二平台——有轨机器人平台,在打造这个平台的时候我们在原有基础上更加注重数据的积累。大家还在单体机、单体智能这个层面去考虑的时候,如果能让数据管理平台成为我们的优势,那我们今后可发挥和可发展的空间就大了。正好那时候大数据、物联网、人工智能等新一代信息技术兴起,我们开始去分析和了解,未来施罗德在发展过程中能不能借这样的东风,于是我对巡检机器人的产品线提出“四化”概念。

  第一是机器人要实现自动化运行,不用人为操作,它自己就可以跑起来,也就是现在常说的无人化,完全让机器去自控。第二个是智能化,机器人对各种场景的判定和判读,一定要实现人工智能。第三是平台化,要有大数据平台去支撑,让机型的单体智慧变成机体智慧,实际上它是个云设计,构建一个能够经验共享和自主学习相互交融的平台,“云”就是这样一个作用。第四是集群化,由一个平台控制多台甚至成千上万台机器,每个机型既是完成自身任务,又把遇到和采集到的工况及场景信息汇集到这个平台,通过平台整合赋能给每一个机型,达到同步智能提升的效果。


  如果能达到这种状态,那行业的数据积累就会变成我们的护城河。在行业里生存得越久,我们的机器人在各种作业环境下获取的信息就越多,数据就越丰富,把更多经验转化成为你所用的能力就越强,这时候如果别人想超越,硬件或许可以超越,但时间成本超越不了。


  真正好的商业模式一定是无法复制,或者说尽可能避免被复制的,这也是我们后来打造技术优势的同时,更加注重数据积累的原因。




思路一转变,路就宽了
 


  特种机器人领域,很多投资机构都把它看作是天花板很低的行业,因为早期的整体规模确实非常小,但近几年我们的发展明显已经突破了大家的认知和想象。如何针对特种机型进行发展,在中国我们要想清楚这个问题才能做得更好。所以后来我们把原来的排水管道检测定义为有限空间和极限作业。思路一转变,路就宽了。


  2013年我们提出构建产品平台,把产品平台化、模块化,避免开发过程中不同的产品都有不同的平台,这样的话统一性不好,模块化程度太低,研发成本、生产成本、存储成本等等都非常高。如果要适应未来的发展,一定要重新梳理规划,所以2013年我们开始构建产品平台化和模块化。


  到了2015年我们通过平台延展新的领域,开始针对管廊、管道、污水厂、电力、危化品、煤矿做巡检,这些其实还是在我们原有的产品平台上延伸出来的产品,但我们为什么要做这样的拓展呢?因为中国各行各业都有一个现象,没人竞争说明行业不赚钱,一赚钱马上就蜂拥而来。


  施罗德是一个民营企业,背景很简单,我们也没什么人脉关系,完全靠自力更生。未来很可能会有更强的巨头进入这个行业,在这样的危机驱使下,我们开始布局更多的领域,做更多符合不同应用场景的产品,而且未来想要真正做出一年就能达到几十亿、上百亿的规模,我们也必须得拓展。


  特种机本身有些很多的器件、部件,它是有共性的,在特种机器人领域,包括有限空间环境下,部件的通用化程度还是比较高的,比如防爆的云台、相机都可以在管道下应用,做管道巡检时,也照样可以用主控系统,那我们就可以把它移植上去。这个规划从2015年立项,2016年正式研发,到现在历时五年,我们才有了污水厂巡检、电力机房巡检等多条巡检产品线。



施罗德宋有聚:助力智慧城市高质量发展 打造特种机器人产业生态集群
电力智能巡检机器人系统  受访者供图

  2017年我们重新布局,把公司定位为专注特种机器人产业,我们的目标已经不是做排水管网机器人的企业。

  2013年和2015年对我们来说,是非常重要的两个时间节点,2013年我们做产品平台化,2015年我们做产品拓展形成现在的特种机器人产业多领域拓展,经过这几年的布局,我们的产品也得到了市场的认可。





我们也在考虑产业化


  经过十二年的摸索和沉淀,我们对特种机行业的发展深有感触,也意识到施罗德未来的路真正该怎么走,应该说我们已经把握住了国际上特种机的发展脉搏,未来我们会把目标放在特种机这个产业上来,针对特殊应用场景打造一系列产品,跳出原来排水管网市场的掣肘,并且规划如何能够在国际上展现我们自己的优势。


  所以现在我们也在考虑产业化的问题,但目前来讲特种机的整体规模还偏小,全国的机器人市场大部分是以工业、物流,或者是服务类机型比较多,真正涉及到我们这种特殊领域的,现在偏少,这也是我们一直在努力的方向。


  这些年,我们也看到很多企业在发展中所面临的问题和瓶颈,很多企业融了第一笔、第二笔还没有到第三笔,就一批一批地死在黎明前的阶段,很可惜。这个阶段,它不仅是企业的问题,它也需要政府的支持。如果有政府的引导,有中科院、深圳先进院等科研院所的鼎力支持,相信特种机器人产业能得到快速发展。


  我们设想未来通过与政府合作,设立特种机型产业研究院,一方面把我们十二年的经验传递出去,让中国的特种机企业少走弯路;另一方面联合相关企业或者机构,通过建立产业基金等形式帮助特种机企业成长。


  我们希望借助这样一个产业研究院,一起推动特种机器人产业健康发展,让我们早日从一个简单的应用创新,逐渐变成拥有我们自己核心技术的产业,最终形成良好产业生态,能够助力区域经济发展,这是非常具有社会效益的一项事业,我们希望做这个先行者。


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